Herta Müller. Atemschaukel

müller_atemschaukelIn den vergangenen Tagen haben wir besonders intensiv an Auschwitz und an die Befreiung des Lagers am 27. Januar 1945 gedacht.
Ein weiteres trauriges Kapitel in der Geschichte Europas hat sich ebenfalls vor 75 Jahren ereignet – unzählige Kilometer entfernt im tiefsten Osten der ehemaligen Sowjetunion. Wieder rollten Güterzüge voller Menschen in Lager zur Zwangsarbeit in die Ukraine und den Ural. Diesmal auf Anweisung Stalins.
Herta Müller erzählt darüber in ihrem Roman Atemschaukel  in atemberaubenden und sprachgewaltigen Bildern. Unzählige dunkle Stunden verbringe ich in meiner warmen Wohnung, stumm und voller Demut lausche ich der Stimme von Ulrich Matthes, der eindringlich und grandios diesen Roman liest. Weiterlesen

Ginette Kolinka. Rückkehr nach Birkenau

kolinka_rückkehr_nach_birkenauMeine Enkelkinder werden wahrscheinlich keine persönlichen Begegnungen mit Holocaust-Überlebenden mehr haben. Ich selbst hatte im September 2015 das ganz große Glück, Marceline Loridan-Ivens zu begegnen. Ein erschütternd schöner Moment, als sie mir ihr Buch signiert hat. Auch meine beiden Söhne haben in der Schule noch Überlebende des Holocaust kennen gelernt. Von einem Besuch des Autors Sally Perel besitze ich ein signiertes Exemplar des Buches Ich war Hitlerjunge Salomon. Mit elegantem Schriftzug und einem freundlichen „Shalom“. Mein Sohn hatte es mir im Januar 2003 geschenkt.

Eine der ältesten Überlebenden ist Ginette Kolinka. Sie ist heute 95 Jahre alt, Jahrzehnte hat sie geschwiegen, bevor sie dieses schmale Buch schrieb.
Sie lebt in Paris und begleitet regelmäßig Schulklassen nach Auschwitz und Birkenau. Weiterlesen

Patrik Svensson. Das Evangelium der Aale

svensson. AaleVor wenigen Tagen erzählte ich einer guten Freundin begeistert von meiner Entdeckung des Buches Das Evangelium der Aale. Lange Zeit lauschte sie meinen Worten, dann erwiderte sie, dass sie das Buch unbedingt haben und lesen müsse. Ihr Großvater hätte damals auch Aale geangelt. An der Möckernbrücke! Regelmäßig sei er zum Landwehrkanal gegangen, um am Tempelhofer Ufer Aale zu fangen.
Ganz sicher gibt es im Landwehrkanal heute keine Aale mehr. Ich kann es mir jedenfalls nicht vorstellen. Denn weltweit ist der Aal vom Aussterben bedroht. Weiterlesen

Lea Streisand. Hufeland, Ecke Bötzow

img_5594-1Von Erinnerung gepackt. Zwischen Melancholie und Freude hin und her gerissen – das war ich beim Lesen dieses Buches. Lea Streisand erzählt darin die Geschichte des Mädchens Franziska. Sie erlebt im Ost-Berlin der 80er Jahre ihre Kindheit und ist ein wilder Teenager, als am 09.11.1989 die Mauer fällt. Weiterlesen

Steffen Kopetzky. Propaganda

ffd99ef9-be0b-48b7-bb4a-5ce7f2051bd6Über die Schlacht im Hürtgenwald – auch die Allerseelenschlacht genannt – gibt es unzählige historische Berichte und Dokumente. In Deutschland dennoch wenig bekannt, ist sie für die Amerikaner eine unvergessen schreckliche Erfahrung und ein riesiges Desaster. Vielleicht hatte man nach der Landung der US Army in der Normandie im Juni 1944 auf eine rasche Durchquerung der Eifel und auf einen schnellen Sieg gehofft.
Doch der November 1944 war nass und kalt. Und der Hürtgenwald geprägt von tiefen Schluchten und nahezu undurchdringlichen dunklen Tannenwäldern. Tagelang hockten die GIs in Löchern, die sie sich zum Schutz gegraben hatten. Das eingelaufene Regenwasser betäubte ihre Füsse.
Um sich bei Laune zu halten, redeten sie oft vom Essen. Eine für mich völlig unbekannte Tatsache: viele der GIs waren Pennsylvania-Deutsche. Und so wirken ihre Gespräche absurd komisch, denn es geht darin um Semmelklös und Kneedelbrot, welche niemand auf der Welt so gut kochen konnte wie die eigene Mudda. In solchen Momenten hellt sich das düstere Thema Krieg immer auf. Weiterlesen

Gary Shteyngart. Willkommen am Lake Success

shteyngart_lake_successBarry Cohen ist auf der Flucht vor der Börsenaufsicht. Er ist ein “Hedgi” und nicht ganz unschuldig am steilen Fall des Fonds This Side of Capital. Hektisch verlässt er die New Yorker Glitzerwelt, seine Frau Seema und den gemeinsamen Sohn Shiva. Nachdem er noch Karuizawa Whisky im Wert von zwanzigtausend Dollar getrunken hat, taumelt er …

… in den Busbahnhof der Port Authority an der Südspitze Manhattans. Er war sichtlich betrunken und blutete. Über seiner linken Augenbraue klaffte ein sauberer Schnitt, der vom Fingernagel des Kindermädchens stammte, und von seiner Frau hatte er einen tränenförmigen Kratzer unterm Auge … Für die Polizei sah er wie der typische New Yorker aus. Ein blutender Mann, vom Nachtschweiß strähniges Haar … (Seite 7).

Barry steigt in einen Bus der Greyhound-Linie, um quer durch Amerika zu reisen. Es ist der Sommer 2016 – Donald Trump ist Kandidat für die Wahl zum Präsidenten. Weiterlesen

Harstad. Max, Mischa & …

harstad_max_mischa_und_die Ted-offensiveWie soll man über einen Roman schreiben, der mehr als 1.200 Seiten umfasst? Ich habe mir gedacht: so kurz wie möglich. Denn dieses Buch muss man selbst lesen. Idealerweise unbefangen und unvorbereitet.

Johan Harstad ist ein norwegischer Autor, geboren in Stavanger. Hier erlebt auch Max Hansen seine Kindheit. Besonders beliebt sind Kriegsspiele, inspiriert durch Coppolas Vietnam-Film Apocalypse Now aus dem Jahr 1979. Max ist elf Jahre alt, als er diesen Film das erste Mal sieht. Szenen daraus ziehen sich wie ein roter Faden durch den gesamten Roman. Warum ich auch hier beim Schreiben gerade The Doors mit ihrem unvergesslichen Song The End höre. Apocalypse Now und The End – das bildet für mich irgendwie eine Einheit. Und jetzt gehört auch Harstads Roman dazu. Weiterlesen

Philippe Lançon. Der Fetzen

Lançon_Der_FetzenKaum habe ich dieses Buch zugeschlagen, da vermisse ich es bereits. Ich habe das Gefühl, ich hätte mich gerade stundenlang mit Philippe Lançon über Literatur und Musik unterhalten. Über Kafkas Briefe an Milena, Thomas Manns Der Zauberberg und über Auf der Suche nach der verlorenen Zeit von Marcel Proust (Lançons ständige Begleiter und Lebensretter). Und immer wieder über Bachs Goldberg-Variationen (Glenn Gould) oder Das wohltemperierte Klavier (Svjatoslav Richter). Die Musik von Bach schenkte ihm Erleichterung wie die tägliche Dosis Morphium:
Ja, mehr als das: Sie machte jeden Ansatz einer Klage, jedes Gefühl von Ungerechtigkeit und jede Fremdheit des Körpers zunichte. Bach senkte sich über das Zimmer und das Bett und mein Leben, über die Krankenschwestern und ihre Wagen. Er hüllte uns ein. Im Leuchten seiner Klänge zeichnete sich jede einzelne Geste ab, und der Friede, ein besonderer Friede machte sich breit (Seite 280). Weiterlesen

Doris Knecht. weg

knecht_weg_Eigentlich ein Luxusproblem. Zumindest in Asien. Zumindest in einer Millionenmetropole wie Saigon (Ho-Chi-Minh-Stadt). Ein Kind finden. Um die halbe Welt zu fliegen, um eine Tochter zu finden!
Heidi sieht um sich herum so viel Armut, so viele Menschen, die am Existenzminimum leben. Für sie muss es purer Luxus sein, was Heidi hier tut. Zusammen mit dem Kindesvater Georg, mit dem sie nichts verbindet. Nie verbunden hat! Außer dieser Moped-Tour damals … ohne welche sie nie eine gemeinsame Tochter Charlotte hätten. Sie haben es dann noch kurze Zeit als Paar versucht. Es hat nicht funktioniert. Weiterlesen

Deine kalten Hände von HAN KANG

kang_deine_kalten_händeJang Unhyong ist Bildhauer. Er arbeitet ausschließlich mit Gips. Seine Plastiken entstehen aus der Abformung von Körpern. Anders als bei Totenmasken, nimmt Unhyong seine Abdrücke ausschließlich von lebenden Menschen. Seine Skulpturen sind beklemmend und seltsam.
Begegnet man ihm, dann wirkt er wie ein ganz gewöhnlicher, netter Mann. Ende dreißig, schlank und mit Lachfältchen. Doch blickt man tief in Unhyongs Augen, so entdeckt man dort etwas Unheimliches. Eine seiner Besonderheiten ist, dass er Schönheit dort sieht, wo niemand welche findet. Es sind die Aussenseiter, die ihn faszinieren: Als schön empfand ich, was mich elektrisierte … was ich als schön empfand, war für andere ungewöhnlich oder gar abnorm oder etwas, womit sie möglichst nicht in Kontakt kommen wollen (Seite 86).
So verliebt er sich in die zarten kleinen Hände des absolut übergewichtigen Mädchens L. Später wird ihn auch ihr Körper zutiefst faszinieren. Weiterlesen